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L’histoire récente de la Sierra de Guara, et la naissance du Canyoning

7 juillet, 2016
L’histoire récente de la Sierra de Guara, et la naissance du Canyoning

Depuis le début du XXe siècle, dans l’histoire récente de la Sierra de Guara, la zone a été profondément affectée par l’exode rural. Pour preuve, nous comptons de nos jours une vingtaine de villages abandonnés (Nasare, Otin, Cheto etc..) malgré une vitalité retrouvée grâce au tourisme. À l’époque, l’économie traditionnelle était principalement basée sur l’élevage de chèvres et de moutons et sur l’agriculture alimentaire.

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Nous trouvons encore aujourd’hui quelques troupeaux de mouton (Las Almunias, Rodellar, Bierge, Yaso) mais l’activité agricole est maintenant secondaire. Les cultures principales sont les céréales, la vigne (avec le fameux vin du Somontano) et les récoltes d’amandes et d’olives. Vous pourrez voir, en particulier, de splendides champs d’amandier et d’oliviers autour de Bierge.

Malgré quelques reportages photos de Lucien Briet à la fin du XIXe siècle sur la Sierra de Guara, la région restera durant des décennies très isolée, oubliée du monde. Seulement à partir des années soixante quelques spéléologues espagnols et français viendront dans la région; entre eux l’auteur du premier guide sur la Sierra de Guara, de Pierre Minvielle.

Plus tard, à la fin des années 70, des guides et des passionnés de montagne traverseront les Pyrénées et tomberont amoureux de la Sierra de Guara (voir l’Histoire de Expediciones). Cela a marqué la naissance de l’activité si populaire aujourd’hui qu’est la descente de canons, ou le Canyoning.

Cet enthousiasme toujours plus fort pour les canyons de la Sierra de Guara a permis à cette région presque abandonnée, de retrouver une nouvelle jeunesse dans les années 80, avec le développement du tourisme et des activités d’aventure. En parallèle, sa situation géographiquement isolée et les actions distinctes de conservations de la nature ont permis de conserver son caractère naturel et authentique.